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"Todo esto se ha descrito mil veces, quizá no merece la pena detenerse de nuevo en esta sórdida y apestosa ópera. Además, quizá tampoco sea útil ni pertinente comparar la guerra con una ópera, y menos cuando no se es muy aficionado a la ópera, aunque la guerra, como ella, sea grandiosa, enfática, excesiva, llena de ingratas morosidades, como ella arme mucho ruido y con frecuencia, a la larga, resulte bastante fastidiosa".
Jean Echenoz. 14.

Me he leído hace ya algunos días este libro de Jean Echenoz. De él ya me había leído Correr sobre Zatopek y Relámpagos sobre Tesla. Todos los libros suyos que he leído son fantásticos: son muy cortos, están muy bien documentados y te mete en la historia inmediatamente.

De este libro no tenía ni idea de su existencia así que cuando vi que Carmen lo había leído y le había gustado no lo dudé y me lancé a leerlo. Además es un libro muy adecuado dado que este año es el centenario del inicio de la Gran Guerra y de eso es precisamente de lo que nos habla el libro.

Me he leído varios libros sobre la primera guerra mundial, no tantos como sobre la segunda, pero según he leído por ahí, creo que a Jacinto Antón, en otros países el número de publicaciones y libros sobre la primera guerra mundial es mucho más elevado que aquí.

Y es que fue una guerra inesperada y de una crueldad que nadie podía prever ese verano. Un verano que todos los testimonios recuerdan como especialmente caluroso y apacible con grandes cosechas esperando a ser recogidas. También se habla de esa alegría y fervor con que se alistaban los jóvenes pensando que la guerra sería cosa de dos semanas.

Duró cuatro años y pico y se llevó por delante a casi diez millones de soldados y dejó a innumerables heridos. Se usaron gases venenosos, los cañones más grandes de la historia y se llevó por delante el mundo de ayer del que habla Zweig en sus maravillosas memorias.

En este libro se cuenta parte de esa barbarie centrándose en los protagonistas, dos hermanos que se alistan al principio de la contienda y de los que el autor nos va contando sus historias y destino en esa guerra.

El libro es muy bueno. Se lee en un suspiro y da una idea de lo que fue esa guerra. Claro que es un fotograma de toda la película, pero creo que bastante representativo de lo que pasaros miles o millones de hombres y familias. Yo os aconsejaría que os lo leyerais durante este año para recordar lo que pasó no hace mucho y tenerlo presente. Ver cómo todo puede cambiar en un instante. La gente que esa mañana de finales de Julio escuchaban tocar a rebato las campanas de sus pueblos no podían ni imaginarse lo que les esperaba y si lo hubieran sabido habrían salido corriendo en dirección contraria en vez de a alistarse.

Unos párrafos:

"Fue entonces cuando, tras caer los tres primeros proyectiles demasiado lejos y explotar inútilmente más allá de las líneas, un cuarto proyectil de contacto de 105 más ajustado fue más efectivo en la trinchera: tras seccionar al ordenanza del capitán en seis pedazos, algunos de sus cascos decapitaron a un agente de enlace, clavaron a Bossis por el plexo en el puntal de una zapa, destrozaron a diferentes soldados bajo diferentes ángulos y cercenaron longitudinalmente el cuerpo de un cazador ojeador. Apostado no lejos de allí, Anthime vislumbró durante un instante, desde la masa encefálica hasta la pelvis, todos los órganos del cazador ojeador abiertos en dos como en una plancha anatómica, antes de acuclillarse espontáneamente en falso equilibrio para intentar protegerse, ensordecido por el enorme estrépito, cegado por los torrentes de piedras y tierra, las nubes de polvo y de humo, mientras vomitaba de miedo y de repulsión sobre sus pantorrillas y en torno a ellas, con las botas hundidas en el lodo hasta los tobillos".

"Pero no se abandona una guerra así como así. No hay vuelta de hoja, está uno atrapado: el enemigo delante, las ratas y los piojos encima y detrás los gendarmes. La única solución es dejar de ser útil para el servicio, lo que esperamos por supuesto a falta de otra cosa, lo que terminamos deseando, es una buena herida, la que (caso de Anthime) garantiza liar el petate, pero el problema reside en que eso no depende de nosotros. Algunos han intentado administrarse por sí mismos la benéfica herida, sin llamar mucho la atención, disparándose una bala en la mano por ejemplo, pero por lo común han fracasado: los han descubierto, juzgado y fusilado por traición".

Os recomiendo muy vivamente que os lo leáis. Me parece necesario. Además, en caso de que no os guste no son más de sesenta páginas con la letra grande. Yo, en este año de conmemoración, quiero leerme algún libro más. Tal vez sin novedad en el frente de Remarque... o a lo mejor vosotros habéis leído algún libro de la primera guerra mundial que recomendarme.

Búsquedas (XII)

Una gran tragedia se cierne sobre estos post de búsquedas que tan buenos ratos nos hacen pasar y es que google ha decidido no compartir con nosotros lo que buscan las personas que están logueadas con su clave cuando hacen esas búsquedas. Algo terrible. El resultado en nuestro caso es que el 85% de las búsquedas que han dado como resultado el que aparecieran por aquí es inaccesible. Se habrán perdido decenas de búsquedas con las que hubiéramos podido pasárnoslo muy bien y solo nos han quedado algunas de gente que no había metido su contraseña en google cuando buscaron sus tontás. Parece ser que es por cosas de confidencialidad o algo así. Como si nos chupáramos el dedo. Seguramente será para pagar un precio por saberlo, pero vete a saber.

Y desde aquí se lo digo a google: muy mal, chato. Déjanos saber qué buscan las personas, ¡que nos lo pasábamos muy bien!

Aún así hay algunas búsquedas que quiero compartir con vosotros.

Por ejemplo, hay quien ha llegado buscando manual instrucciones juego harry potter "pasadizos secretos de hogwarts". Desde luego que sí que ha llegado lejos por el pasadizo, para que luego digan que la magia no existe...

Otros vienen aquí muy despistados como el que busca canas hombre. Todos sabemos que yo NO tengo ninguna cana. A lo mejor unos pelos más rubios tirando al albinismo, pero poco más.

Pero qué os voy a decir si hay gente que busca personas ellendo cuando tendrían que empezar aprendiendo a escribir porque leer lellendo (que es lo que creo que quería poner) hace que se te opaquen las córneas.

Los hay que buscan cosas entrañables como celebracion y festejos de los 12 meses. Desde aquí te lo digo: eso se llama cumpleaños o aniversario. Festejo de 12 meses queda largo, salvo que vivas en una fiesta continua.

Hay búsquedas reposteréxicas aunque Anniehall no le dé mucho a la pastelería o panadería en el blog por alguna razón hay gente que pregunta por como aser un pastel en forma de serbesa. Seguro que lo has estado intentando antes y la serbesa se te sube a la cabesa antes de meterte en google, ¿eh, campeón?

También hay quien busca tartas de manzana con glema pastelera. Y desde luego la g y la l están bastante lejos de la c y la r. Claro que sí. Hagamos tartas de glema!

Ya en el tema de la pastelería, aunque más industrial y de una manera extraña hay quien busca 1998 trufas martinez licencia obras. Un misterio. ¿Hace falta licencia de obra para hacer trufas? ¿Después de 16 años se busca una lcencia? ¿Hace falta licencia para hacer 1998 trufas?. No sé si vosotros lo entendéis, pero yo ahora solo puedo pensar en comer trufas...

Paquita la del Barrio, la gran Paquita, atrae náufragos como compara con tu perro paquita o analizis de la cancion tres veces te engañe de paquita la del barrio. Y es que los fanes de Paquita somos así, impulsivos y poco ortográficos. También un poco absurdos porque no sé qué hay que analizar de esta canción, basta con disfrutarla.

Hay quien utiliza google como si se encontrara a alguien por la calle y le preguntara por el domicilio de la casa de don bartolo. Aquí somos más de Bosco o de Blasco, pero don Bartolo... no te puedo decir.

El tema gastronómico, fuera de la repostería, también da para mucho. Y si no qué pensar del que buscó "arroz negro" voy a tener suerte. A lo mejor pensaba que le iba a salir un plato por la unidad de CD. Hay alguien que puso deseo ver el grumet. Si es la ensalada grumet que yo conozco, créeme, no deseas verla. Claro, que podía ser peor porque hay quien quiere una ensalada fosforescente. Yo te digo que la ensalada grumet podía ser fosforescente. Sin duda.

Otros buscan recetas para dieta hipotoxica... sin palabras... supongo que es lo normal ¿no? que busques recetas tóxicas, pero solo un poco... A lo mejor es el mismo que buscó receta de cocina sandwich tipo ferpal. ¡Alma de cántaro! ¿cómo quieres hacer un sandwich industrial en tu casa? ¡Si justo lo bueno que tiene el hacértelo tú es que no sabe a plástico! Está visto que hay gustos para todos. Ah, y también está el que busca unas respuestas alimentarias que haría quizás mejor en preguntar en casa de Viveiro: que es el exhausting que ventajas trae a nuestra conserva de pollo. No suena muy bien, la verdad.

También tenemos el gran honor de haber recibido en este humilde blog la visita de Yoda. A ver si no quién teclea regalos he comprado. Sorprendido me ando.

Si vamos a la metafísica; bueno, más bien a la física; nos encontramos con como entrar a un cuadro en 3d... ¿entrando? Vamos, digo yo. Aunque más que un cuadro será una escultura o un escenario. No sé. Estamos muy tontos. Si sequimos con las preguntas también tenemos como quitar decimales en bascula royal univerzal iu-a963 que es algo que todos siempre hemos querido saber. Yo le dejo los decimales puestos porque así no me entero de los kilos, que es lo que me preocupa más.

Aunque si lo que queremos es seguir por el tema del arte, hay quien busca esculturas de bocas ojos o corazon. Vamos, o de cualquier cosa. Porque si te vale igual la escultura de un ojo que la de un corazón es que te vale cualquier cosa. Darle a elegir a google es mala cosa. Por ejemplo, google trajo aquí a alguien que buscó hacer los deberes pero mal. Y eso no está bien.

La gran Cionín es buscada como cionin villagra googuel. Pero si ya estás en googuel... ¿por qué lo vuelves a poner? ¿y además españolizado? ¡Ya remata y pon gúguel!

Nos enteramos de que algo debe tramar el BBVA en china porque algún sabueso está buscando la verdad del bbva en china. Suerte. A lo mejor nos enteramos de que tiene oficinas allí.

En el tema del voyeurismo y la afición al despelote tenemos mil fotos de mujeres culonas buenisimas en minifaldas en mercados, también las tias mas feas del mundo fotos en pelotas y el pornochacho blogspot. En fin, poco se puede comentar salvo esas ganas de ver a mujeres feas desnudas que parecen tener la gente que busca en google.

Los hay con búsquedas más sencillas como la o, pero si ya la has encontrado para teclear... ¿para qué la buscas?

Hay una que me tiene inquieto desde que la he leído: lavabo dentro ducha. ¿Por qué iba a querer alguien un lavabo dentro de una ducha? ¿Para lavarse los dientes mientras te lavas el pelo? ¿No estarías en este hotel

Tenemos clásicos de las búsquedas como letra de la trosky que dice laaa la la la la la la que no podían faltar. El día que alguien busque lalalala lalala y le lleve a la canción que buscaba que se pase por aquí y nos lo cuente, por favor.

Y hay otros que no tendríais que contar nada. Demasiado oversharing como el que busca en google los mocos me huelen a podrido. ¡Guarro!

Hay alguno que ha venido aquí que yo creo que iba buscando change.org para firmar alguna petición del tipo porque se sumen las venas al elevar los brazos. Siempre mejor que se sumen que que se resten, supongo.

Vamos a ir terminando con tabletas de niños un poco moreno que no sé si lo ha buscado un ogro, pero cerca le andará, seguro. Tenemos tiernas imagenes con frases de amor a distancia entre policia y enfermera o las imagenes de ropas de san pascual bailon (mejor eso que ver a San Pascual Bailón sin ropas, supongo).

Otro ha venido preguntando por tu medijistes que la muerte no es el final del camino un canto a la lejion. Que hace querer lavarse los ojos con lejía (o legía, ya no sé...).

Y terminamos con padres de familia para colorear en reunion. Yo me lo pido para la próxima. Hojas para colorear en reuniones sería una manera bastante interesante de pasar esas reuniones aburridas que de vez en cuando nos encasquetan. En el anterior post de búsquedas eran imágenes para colorear de jefes en reunión. Eso podría ser más peligroso porque se te podría venir a la cabeza la idea de ponerle colmillos o cuernos y podríamos terminar mal.

Pues eso ha sido todo. Esperemos que los señores de google entren en razón y nos permitan compartir esas pequeñas perlas de las búsquedas absurdas. Sería una gran pérdida que nadie pudiera pasar un buen rato recopilándolas, ¿no creéis?

Presidente de esta nuestra comunidad

Pues, ¿qué os voy a contar? En la vida hay cosas que las ves venir y otras que no. Para esta en concreto he estado preparándome durante diez años que son los que llevamos en nuestra casa.

Bueno, más que preparación ha sido aceptación. No me queda más remedio. Bueno, sí, podría desaparecer y que nombraran a Anniehall, pero sería ser demasiado torticero y yo no lo soy más que lo justo... y un poco más.

En mi edificio la presidencia pasa de piso en piso de manera ordenada así que este año me toca a mí.

Preferiría no hacerlo, como Bartleby, pero creo que no voy a tener excusa. La cosa buena es que después de que me toque no me vuelve a tocar el turno hasta treinta años después y para entonces a lo mejor ya no estoy viviendo... allí. O vete a saber.

Ya sabéis que a mí el liderazgo no me va mucho y que en cuanto puedo dimito. No me gusta estar en el candelabro... a ver qué sale de ahí. Espero que poco. No creo que esto dé ni para un par de posts.

Yo lo que quiero es no tener que hacer nada, la verdad. Si pudiera escaquearme lo haría y creo que sería mucho mejor presidente alguno de los múltiples jubilados (casi todos) que tengo por vecinos. Aunque a lo mejor lo que tendría que hacer es hacerlo mal para que me echaran...

Bueno, tampoco es el fin del mundo. Sólo que tendré que relacionarme más con el administrador. A mí me recuerda bastante a Marty Feldman, aunque tampoco sé por qué porque no es realmente muy parecido, aunque sí que tiene unos ojos un poco raros.

Por lo menos parece que no tendremos mucha derrama porque ya hemos cambiado práctcamente todo: la caldera, las tuberías, la instalación eléctrica... menos la rampa hemos hecho de todo y a eso me opondré con todas mis fuerzas. Cuando una vecina la pidió para las sillas de los niños se votó que no, así que ahora que ya no la necesitamos y hay quien sí... pues mi rencor me puede.

Y es que al final los vecinos son un mal inevitable. Es cierto que a veces te pueden dejar la sal que te falta, pero poco más. El precio de vivir en el centro (si es que yo vivo en el centro que eso es mucho suponer) es que no vives en tu propia casa, sino en un piso. Hay vecinos que no saludan nunca, los hay que creemos que están locos como nuestra vecina de arriba. La que, por los ruidos que escuchamos, sospechamos que tiene a alguna persona escondida en un zulo detrás de un armario porque si no no es normal que mueva los muebles a las horas que los mueve. También hay vecinos simpáticos. Incluso tenemos unos vecinos chinos a los que parece que les ofende que les abras la puerta. Para tener de todo tenemos hasta un argentino.

Y para ya tener de todo también tenemos portero, aunque de él poco puedo decir. Es majo, está ahí... y poco más.

Pues poco más os puedo contar. Este año, a partir de hor, seré el presidente de mi comunidad. Tocaré madera para que no se rompa nada ni pase nada raro durante este año...

David Copperfield

"No puedo cerrar este volumen de un modo más grato para mí que con una mirada esperanzadora al día en que vuelvan a publicarse mis dos hojas verdes una vez al mes, y con un recuerdo agradecido al sol y a la lluvia que han caído sobre estas páginas de David Copperfield, llenándome de felicidad".
Charles Dickens. Prólogo a la edición de 1850 de David Copperfield.

No hay por qué ocultar que este libro me ha encantado. Nunca había leído David Copperfield. Dickens tiene en su contra la cantidad de películas y series que se han hecho de sus obras y el tamaño de sus libros. Eran libros por entregas que le llegaban a durar, como en este caso, casi dos años.

En una de esas agredecidas casualidades apareció este libro en la oferta del día de Amazon y lo compré por menos de dos euros. La versión en papel son más de mil páginas y también la hay gratuita en Amazon, pero desconfío de esas versiones porque normalmente son escaneadas o con las referencias mal puestas. Merece la pena rascarse el bolsillo.

Antes que nada tengo que decir que la traducción es estupenda, cosa rara hoy en día y aprovecho para recomendar el trabajo de Marta Salís. Además este libro viene con las ilustraciones originales de H. K. Browne, 'Phiz', que son fantásticas. Browne fue elegido como ilustrador por el propio Dickens a partir de los papeles póstumos del club Pickwick y trabajaron juntos en diez libros. Así que recomiendo esta versión de Alba Editorial. Buen trabajo.

Los libros de Dickens, o al menos los que me he leído, son bastante moralistas. Los malos son muy malos y terminan pagando por sus maldades y los buenos normalmente terminan recibiendo justicia. Creo que el éxito está en que ni todos los malos terminan mal ni todos los buenos terminan bien, aunque sí la mayoría. Él no garantiza que todo te vaya a ir bien siendo bueno, pero te dice que seguramente sea más fácil y, desde luego, mejor para ti y tu conciencia. En este libro, por ejemplo, los Murdstone no terminan malamente, aunque a todos nos gustaría. Y Ham no termina casándose con Emily que también es lo que todos, o al menos yo, querríamos.

Y está bien que tengan esa parte pedagógica. Puede que sea necesaria, incluso; tanto en su tiempo como ahora. Pero eso para mí no es lo mejor de este libro. Lo mejor es que te crees que es el propio Copperfield quien está contando su vida. Crees que todos los personajes son reales. Y esa es su magia. Son personas reales por las que puedes sentir simpatía o animadversión. Y además tiene un sentido del humor fantástico.

Me atrevería a decir que si alguien lee este libro y no le dice nada es que está, si no muerto por dentro, al menos un poco estropeado... así, de primeras.

Es un libro fantástico que me ha hecho pasar dos semanas maravillosas. Me ha llevado al hiperespacio en numerosas ocasiones y os lo recomiendo fervientemente. Aunque depués del post anterior en el que puse un extracto pude comprobar que muchos ya os lo habéis leído.

Alguno de lo párrafos que he subrayado:

"Pero las modas son como los seres humanos. Llegan, nadie sabe cuándo, ni por qué, ni cómo; y se van, nadie sabe cuándo, ni por qué, ni cómo. En mi opinión, si se miran las cosas desde ese punto de vista, todo es como la vida".

"–Era tan cierto como que el sol sale por las mañanas –afirmó el señor Barkis, moviendo su gorro de dormir (lo único que podía hacer para dar mayor énfasis a sus palabras)–. Tan cierto como que existen los impuestos... Y ¿qué puede haber más real que los impuestos?"

"–Pisotearía a toda su familia –contestó ella–. Derribaría su casa. Marcaría el rostro de esa muchacha con un hierro candente, la cubriría de harapos y la arrojaría a la calle para que se muriera de hambre. Si tuviera poder para juzgarla, eso es lo que haría. ¡Y además personalmente! ¡La odio! Si algún día pudiera reprocharle su infamia, sería capaz de ir hasta el fin del mundo para hacerlo. Si pudiera llevarla a la tumba, no lo dudaría. Si hubiese una palabra que pudiera consolarla en su lecho de muerte, y sólo yo la conociera, preferiría morir antes que decírsela".

"había observado (como he seguido haciendo a lo largo de mi vida) que las frases convencionales son una especie de fuegos de artificio, fáciles de lanzar y susceptibles de adoptar infinidad de formas y de colores que no guardan el menor parecido con su forma original".

"Ahora me doy cuenta de que mis reglas de oro han sido no hacer nada a medias y no menospreciar ninguna de mis tareas, cualesquiera que fueran".

"Tengo razones para creer que todos aquellos fracasos nos ocasionaban muchos más gastos que si hubieran sido éxitos. Cuando revisaba las cuentas de nuestros proveedores, tenía la impresión de que habríamos podido pavimentar el suelo del sótano con manteca, tan grande era el consumo que hacíamos de ese artículo. No sé si la recaudación de impuestos de aquel período reflejó algún aumento en el consumo de la pimienta; pero, si nuestras adquisiciones no afectaron el mercado, sin duda fue porque varias familias dejaron de emplearla. Y lo más asombroso de todo era que nunca teníamos nada en casa".

Bueno, podría seguir, pero no quiero atosigaros. Os pongo también una ilustración:


Bueno, poco más me queda por decir.Maravilloso.


Joyland

"El final de mi primer amor no puede compararse ni de lejos con la muerte de un viejo amigo ni con el duelo de otro, pero siguió el mismo patrón. Exactamente el mismo. Y si me pareció el fin del mundo —primero por provocar ideas suicidas (por muy tontas y poco entusiastas que pudieran ser) y segundo un movimiento sísmico en el previamente incuestionable curso de mi vida—, hay que comprender que no disponía de ninguna escala con la que juzgarlo. A eso se le llama ser joven".
Stephen King. Joyland.

Bueno, pues mes nuevo, libro nuevo. Estrenamos marzo hablando de este libro de Stephen King que hemos decidido embaularnos en el club de lectura. He de decir que estoy perdiendo el ánimo lector con los libros del club y es que aproximadamente tres de cada cuatro me cuestan un trabajo horrible y he empezado a pensar que a lo mejor no compensa el esfuerzo.

Es cierto que lo mejor del club son sus miembros. El problema es que yo ya cada vez que tengo que empezar un libro sufro en silencio pensando que va a ser un ladrillo infumable. Incluso lo estoy pensando del del próximo mes de Mario Vargas-Llosa. No sé, entiendo que es un problema mío y me da mucha rabia.

Bueno, volviendo al libro. Yo tenía bastante fe en que me iba a gustar. Me gustan los best sellers y había leído Misery de Stephen King que me encantó e intranquilizó a partes iguales. A lo mejor es que mis expectativas de best seller son demasiado altas y le pido que me entretenga. A lo mejor son simplemente libros para pasar el rato que no aspiran siquiera al entretenimiento. Si es este último caso, entiendo que este libro sea o haya sido un best seller. Me ha parecido insulso, predecible, disperso y aburrido hasta decir basta. Es cierto que no lo he dicho; y al final me lo he leído entero, pero no me ha gustado nada. Nada.

A lo mejor el problema está en que cada vez me gusta menos la novela, pero no sé, porque mientras escribo esto estoy leyendo David Copperfield y me está alucinando. No sé, a riesgo de romperle el corazón a Bichejo tengo que decir que el libro me ha aburrido. Ya es casi un clásico del club. Aunque también exagero. He visto que de los 22 libros que llevamos leídos no me han gustado nada 12, o sea, que hay diez que sí que me han gustado o he tolerado. No es mala proporción después de todo.

El libro, por contar un poco del argumento, cuenta la vida de un jóven que pasa un verano empleado en un parque de atracciones para así poder sacarse un poco de dinero para la Universidad. Hay un misterio, por supuesto. Hay muchos más personajes (para mí muchos absolutamente superfluos como por ejemplo su padre) y hay muchos ingredientes que tomados así aislados parece que hubieran sido buenos ingredientes para un libro entretenido. A otros miembros del club les ha encantado. No entiendo por qué; porque a este libro, a persar de ser más o menos corto (o no muy largo), le sobran tres cuartas partes. Por ejemplo, he terminado harto de las "chicas Hollywood" y su vestido verde y sombrero del bosque de Sherwood. He terminado harto de las treinta veces que se hace referencia a "las pieles" que tampoco aportan absolutamente nada a la historia y he terminado hasta los mismísimos de "el habla". Leyendo el libro también podemos saber, por ejemplo, que ese verano el protagonista aprendió a "freir churros sin quemarse los dedos"; todo un logro, supongo.

En fin, para mí no es solo que haya sido aburrido, es que ha sido espantoso y mortificante. Y no me lo esperaba, a cada rato me decía 'esto tiene que mejorar, lee un poco más que en algún momento empezará a ponerse interesante'. Pero nada.

No os voy a poner más párrafos porque el único que he subrayado es el de arriba.

En fin, que si queréis leer mejores reseñas, y sobre todo más animosas, debéis pasaros por los blogs de Carmen, Bichejo, Livia y Juanjo.