Roscoe, negocios de amor y de guerra

Al fin parece que tengo un poco de tiempo y puedo hablar de este libro de William Kennedy. Fue un regalo de Anniehall en el día del libro. Bueno, realmente fue un regalo de mi suegro al que asesoró Anniehall porque el día anterior le había dicho que quería leerlo.

Es un libro sobre la política y la corrupción. Términos que para el protagonista, Roscoe, van absolutamente unidos. La acción se sitúa en Albany, capital del estado de Nueva York, justo después del fin de la segunda guerra mundial y describe las relaciones y negocios entre el partido demócrata de Albany y los locales de apuestas, los prostíbulos, las peleas de gallos, los amaños electorales. Bueno, las relaciones son totalmente directas, de manera que ellos mismos son los que tienen el poder en el ayuntamiento y los que regentan las casas de apuestas o prostíbulos mediante personas interpuestas. En fin, muy actual. Cambiamos apuestas y prostíbulos por constructoras y EREs y nos queda algo similar. Puse un párrafo en otro post y lo voy a poner aquí de nuevo:

"La Plaga sale del olvido cada siete u ocho años, como la langosta, construye sus casas blancas en cementerios públicos y propaga, con una maligna sencillez, la 'verdad' y la 'honestidad' como virtudes políticas. Esto tiene el atractivo popular del chocolate y la capacidad distorsionadora de la cerveza. Pero Roscoe se pregunta: ¿desde cuándo la verdad ha sido una virtud política?, ¿puedes nombrar una verdad que sea bien recibida en todas partes? Desde luego, ninguna interviene en la búsqueda o la defensa del poder político (el de Jimmy, por ejemplo), pues el poder se basa en la profunda comprensión y el amor perverso por el engaño, sobre todo el autoengaño, y todo hombre que busca el poder por medio de la verdad o bien es un necio o bien un perdedor."

El libro describe las relaciones entre Roscoe y sus dos compañeros en la cúpula del partido, Patsy y Elisha. Y habla también sobre la relación de Roscoe con Verónica, la mujer de Elisha y que había sido la prometida de Roscoe antes de casarse con Elisha. Él la sigue amando sobre todas las cosas, lo que no le impide haberse casado con su hermana, haberse divorciado y tener una amante durante más de veinte años.

El libro habla sobre la corrupción, se retrotrae a la época de la ley seca, el contrabando de licores, los gangsters, la ascensión del partido, las rivalidades entre las distintas ramas del partido, entre hermanos, entre amigos. El sentirse por encima del bien y del mal, el tener una moral distinta para otras personas distintas. En un momento escribe: "sabe que Elisha y Patsy, y luego él mismo durante su breve periodo en la cumbre, se han separado de la masa, y no solo han sobrevivido, sino que han logrado preeminencia y se han visto obligados a vivir para siempre jamás como leones entre liebres discutiendo en el consejo de las bestias que no es posible hacer las leyes de modo que sirvan para ambas especies."

Es un libro que me ha gustado mucho, me ha llevado tiempo, pero ha merecido la pena, os lo recomiendo. Los que me seguís en twitter también habréis leído alguna frase que he ido poniendo mientras lo leía. Una mención a la traducción, me ha parecido muy buena y, por como está escrito, difícil. Le pongo un pero en la traducción de los nombres de los gángsters. Creo que quedan mejor con los motes en inglés. Leer 'Tierno', 'Holandés', 'Piernas' se me hace un poco raro, pero a lo mejor es por la costumbre de las películas del cine negro. También una nota para la edición de Libros del Asteroide. El papel y el tipo de letra son muy buenos, da gusto.

Hala, ya estáis tardando en ir a comprarlo!

5 comentarios:

  1. Me hace sentir especialmente mal que vemos como algo curioso, pero normal, que las cosas no hayan cambiado mucho a lo largo del tiempo.

    Sí que dan ganas de leerlo.

    ResponderEliminar
  2. Es que cambiar, lo que se dice cambiar, hemos cambiado muy poco. Somos más ricos, tal vez; o más acomodados, pero ni más listos ni mejores.

    ResponderEliminar
  3. ND lo apunto en mi lista, ya me lo prestarás.

    Sobre política americana te recomiendo dos " La edad de oro " de Gore Vidal..sobre como los Estados Unidos entraron en la IIGM y "América, América" de ethan canin..este lo he leido este año.


    Ya he visto que estas con "Suite francesa" a mi me encantó..ya me contarás.

    ResponderEliminar
  4. Tomo nota. Este me ha gustado. Es de 2002 y me parece que hay otros anteriores de Roscoe.

    Pues ya lo tienes reservado para que lo leas ;-)

    ResponderEliminar